As razões por trás das alergias alimentares são diversas e, atualmente, existe uma situação em que a única prevenção disponível para as alergias alimentares é evitar totalmente os alimentos aos quais você é alérgico. Investigamos as causas das alergias, analisando a genética, o ambiente e a sua relação.

A diferença entre alergias, sensibilidades e intolerâncias 

Existem diferenças definidas e distintas entre alergias e uma sensibilidade ou intolerância. Uma alergia alimentar é quando seu corpo, ou melhor, seu sistema imunológico reage aos alimentos. Enquanto uma sensibilidade ou intolerância é uma reação a um certo tipo de alimento, por exemplo, leite ou trigo, é o resultado de uma reação do seu trato digestivo.

Na maioria dos casos, uma reação alérgica a um tipo de alimento (como camarões) pode significar que uma pessoa pode ser suscetível a reações de outros tipos semelhantes de alimentos (como lagostins ou caranguejos). Isso ocorre porque as alergias e as propriedades dos alimentos que causam uma alergia estão relacionadas.

Neste artigo, vamos nos aprofundar na pesquisa em torno das alergias alimentares e identificar as ligações causais entre a genética, o meio ambiente e outros fatores que podem explicar por que algumas pessoas têm alergias e outras não.

Alergias alimentares comuns

A alergia alimentar é uma doença que afeta aproximadamente 5% das crianças e 3-4% dos adultos nos países ocidentais (saiba mais aqui).  90% de todas as alergias alimentares são devidas a: ovos, leite, amendoim, nozes, peixes, crustáceos, trigo e soja.

De acordo com a Kids Health  (acesse aqui), veja uma breve análise de cada uma dessas alergias:

  • Leite de vaca: entre 2% e 3% das crianças menores de três anos são alérgicas às proteínas encontradas no leite de vaca e nas fórmulas à base de leite de vaca. A maioria das fórmulas é à base de leite de vaca. As proteínas do leite podem ser um ingrediente oculto nos alimentos preparados. Muitas crianças superam as alergias ao leite.
  • Ovos: a alergia a ovos pode ser um desafio para os pais. Os ovos são usados ​​em muitos dos alimentos que as crianças comem, e em muitos casos são classificados como ingredientes “ocultos”. As crianças tendem a superar as alergias ao ovo à medida que envelhecem.
  • Peixe e marisco: essas alergias são algumas das alergias alimentares mais comuns em adultos e que as pessoas geralmente não superam. Peixes e frutos do mar são de diferentes famílias de alimentos, portanto, ter alergia a um não significa necessariamente que alguém será alérgico ao outro.
  • Amendoim e nozes: as alergias ao amendoim estão aumentando, assim como as alergias a nozes, como amêndoas, nozes, avelãs e castanha de caju. A maioria das pessoas não supera as alergias ao amendoim ou à noz.
  • Soja: a alergia à soja é mais comum em bebês do que em crianças mais velhas. Muitos bebês alérgicos ao leite de vaca também são alérgicos à proteína das fórmulas de soja. As proteínas de soja costumam ser um ingrediente oculto nos alimentos preparados.
  • Trigo: as proteínas do trigo são encontradas em muitos alimentos e alguns são mais óbvios do que outros. Embora a alergia ao trigo seja frequentemente confundida com a doença celíaca, há uma diferença. A doença celíaca é uma doença auto-imune em que você vê uma reação do glúten que é encontrado em alimentos que contêm trigo. A doença celíaca é uma sensibilidade ao glúten (encontrada no trigo, centeio e cevada). Mas uma alergia ao trigo pode fazer mais do que fazer uma pessoa se sentir mal – como em outras alergias alimentares – também  pode causar uma reação mais grave.
Close-up assorted nuts and dried fruits in mini different bowls with pecan, pistachios, almond, peanut, cashew, pine nuts on black stone background. horizontal

O que causa alergias alimentares?

As alergias alimentares geralmente aparecem nos primeiros anos de vida e se manifestam na forma de erupções cutâneas com coceira e inchaços faciais, que ocorrem logo após a ingestão de alimentos. No entanto, as alergias alimentares também podem causar reações alérgicas graves, envolvendo dificuldades respiratórias, vômitos ou diarreia, e são os gatilhos mais frequentes de anafilaxia (também conhecida como choque anafilático) em crianças. A anafilaxia é a forma mais extrema de uma reação alérgica imediata e pode ser fatal.

Embora muitas pessoas com alergias as desenvolvam durante a infância, ainda é possível que as pessoas desenvolvam alergias em qualquer fase de suas vidas. Isso também é verdadeiro para pessoas que podem ter tido uma alergia quando eram mais jovens e ela desapareceu, apenas para retornar mais tarde na vida adulta.

As alergias são genéticas ou ambientais?

As alergias podem ser heranças familiares? Foi descoberto que a genética de uma pessoa pode desempenhar um papel fundamental na compreensão do motivo de certas alergias alimentares, visto que essas alergias podem ser hereditárias.

O que se sabe é que embora haja também fatores ambientais em jogo, que serão discutidos mais adiante, a probabilidade de uma pessoa ter uma alergia aumenta se um ou ambos os pais tiverem a mesma alergia.  


Pesquisa em genética e alergia alimentar

Em um estudo feito pela equipe de pesquisa liderada pela Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg (acesse aqui), foram analisadas amostras de DNA de 2.759 participantes (1.315 crianças e 1.444 de seus pais biológicos) inscritos no Chicago Food Allergy Study. A maioria das crianças tinha algum tipo de alergia alimentar. Eles analisaram cerca de 1 milhão de marcadores genéticos de todo o genoma humano, em busca de pistas sobre quais genes podem contribuir para o aumento do risco de desenvolver alergias alimentares, incluindo amendoim.

Eles descobriram que uma região genômica que abriga genes como o antígeno leucocitário humano (HLA) -DQ e HLA-DR e localizada no cromossomo seis está ligada à alergia ao amendoim. Este estudo sugere que a região do gene HLA-DR e -DQ provavelmente representa um risco genético significativo de alergia ao amendoim, uma vez que foi responsável por cerca de 20 por cento das alergias ao amendoim na população estudada. Este também é o mesmo local que predispõe as pessoas a um risco aumentado de doença celíaca.

Em outro estudo (acesse aqui), o chamado cluster de genes SERPINB no cromossomo 18 também foi identificado como um locus de risco genético específico para alergias alimentares. Envolve dez membros da superfamília dos inibidores da serina protease (serpina). Os genes neste agrupamento são expressos principalmente na pele e na membrana mucosa do esôfago. Os pesquisadores, portanto, suspeitam que eles desempenham um papel importante em garantir a integridade da função de barreira epitelial. Outro achado importante do estudo é que quatro dos cinco loci de risco identificados estão associados a todas as alergias alimentares. A região HLA, que é específica para casos de alergia ao amendoim, conforme declarado acima, parece ser a única exceção.

Estudos como esse revelam o valor de continuar as pesquisas no campo da genética para o benefício da sociedade como um todo. O conhecimento da genética e as razões por que todas as pessoas são únicas e diferentes umas das outras podem oferecer maneiras importantes de compreender melhor as alergias alimentares.

Fatores ambientais e o desenvolvimento de alergias

Como mencionado acima, nosso ambiente desempenha um papel significativo em nossas vidas diárias e no potencial de desenvolver uma alergia. Um outro estudo (acesse aqui) descobriu que o papel da interação gene-ambiente, interação gene-gene e epigenética nas alergias alimentares permanece amplamente inexplorado e mais pesquisas são necessárias para compreender melhor essas relações.

Dada a natureza complexa das alergias, estudos futuros precisam integrar o meio ambiente, a genômica e a epigenômica para melhor compreender a etiologia multifacetada e os mecanismos biológicos das alergias alimentares.

À medida que este campo da ciência cresce, sendo relativamente novo, a compreensão da relação entre o meio ambiente e a genética e o que isso significa para as pessoas que ela impacta nos ajudará a aprofundar nosso conhecimento de como prevenir, tratar e possivelmente um dia curar alergia a alimentos que têm um efeito debilitante na vida de algumas pessoas.

Outros fatores que têm sido associados a alergias incluem o ambiente circundante e hábitos de vida, incluindo:

  • Exposição a fumaça
  • Exposição a certos produtos, como líquidos de limpeza
  • Animais domésticos
  • Exposição a outras crianças com alergias
  • Infecções virais
  • Vacinas
  • Remédios
  • Poluição do ar
  • Dieta

Embora esses fatores não causem necessariamente alergias alimentares per se, existe uma possível associação entre estilo de vida e meio ambiente.

Alergias relacionadas ao gênero

Por fim, um estudo (acesse aqui) também descobriu que as alergias podem estar relacionadas ao gênero, dependendo de qual dos pais é alérgico. Em suma, a alergia materna aumentou o risco nas meninas e a alergia paterna aumentou o risco nos meninos. Isso tem implicações para a previsão e prevenção de alergias infantis, pois essas informações podem ser usadas para determinar, com base no sexo de uma criança, se ela tem maior probabilidade de ter uma alergia. No entanto, sempre existe o risco de um dos pais ter uma alergia e, portanto, devem ser tomadas precauções com certos alimentos após o nascimento da criança.

O que o NutriFit testa?

O teste NutriFit, acima de tudo, não deve ser usado como uma ferramenta de diagnóstico em nenhuma circunstância. Pode fornecer informações sobre sua resposta a certos alimentos, mas, em termos de alergias, você deve sempre consultar um médico. 

O teste NutriFit, no entanto, testa as seguintes intolerâncias alimentares (não alergias):

  • Intolerância à lactose
  • Predisposição para doença celíaca (intolerância ao glúten)


Intolerância à lactose

Aproximadamente 65% da população mundial perde a capacidade de digerir a lactose, o açúcar encontrado no leite, após o desmame. De uma perspectiva evolutiva, isso faz sentido: os humanos normalmente precisam digerir o leite quando são bebês porque sua principal fonte de nutrição é o leite materno; entretanto, depois que a criança parou de amamentar, historicamente não havia necessidade de continuar a digerir a lactose, porque o leite não estaria disponível.

No entanto, quando os humanos migraram da África para a Ásia e, finalmente, para a Europa, ocorreu um pequeno polimorfismo que permitiu a alguns deles continuar a digerir a lactose até a idade adulta. Isso era útil porque agora significava que, em vez de matar seus animais para obter carne, eles poderiam consumir seu leite, criando assim uma fonte renovável de nutrição. Isso, por sua vez, permitiu que os humanos migrassem para distâncias ainda maiores, espalhando-se pelo norte da Europa. Hoje, entre 85-95% dos britânicos são tolerantes à lactose, em comparação com cerca de 60-75% dos europeus do sul. O número de indivíduos tolerantes à lactose diminui à medida que avançamos para a Ásia e a África; em alguns lugares, 100% da população são intolerantes à lactose.

Em vez de ser absorvida pelo intestino delgado, a lactose não digerida viaja para o cólon, onde as bactérias começam a se decompor por meio da fermentação. Esse processo cria uma grande quantidade de gases, o que leva aos sintomas associados à intolerância à lactose: inchaço, cólicas estomacais, gases excessivos ou diarreia. A principal causa da intolerância à lactose é chamada de intolerância à lactose primária; é aqui que o corpo não produz lactase, a enzima que decompõe a lactose. Isso é genético e determinado pelo SNP do LCT.

O LCT SNP tem três variações de alelos possíveis: CC, CT ou TT. O alelo T é o que dá às pessoas a capacidade de continuar a produzir lactase, a enzima que digere a lactose, até a idade adulta.

Em resumo, então, se você tem um alelo T, tem a capacidade de produzir lactase, o que significa que deve ser capaz de tolerar produtos lácteos. Aqueles sem um alelo T provavelmente perderam a capacidade de produzir lactase e, portanto, dificilmente tolerarão produtos lácteos. No entanto, é importante ressaltar que ter pelo menos um alelo T não garante que você possa tolerar produtos lácteos; isso ocorre porque algumas pessoas podem ter algo chamado intolerância à lactose secundária, que não é genética e, em vez disso, é frequentemente causada por uma infecção bacteriana, vírus ou lesão /doença estomacal (como a síndrome do intestino irritável). Também é possível ser tolerante à lactose, mas ter alergia à proteína do leite de vaca, embora isso afete menos de 1% das pessoas.

No entanto, conhecer e compreender o seu genótipo LCT pode ser importante quando se trata de ver quais alimentos você pode tolerar e explicar por que você pode ter certos sintomas com produtos lácteos.

Predisposição à doença celíaca

A doença celíaca é uma doença autoimune que afeta o intestino delgado. Se você tem doença celíaca e consome alimentos que contêm glúten e/ou trigo, provavelmente os sintomas incluem diarreia, dor abdominal, perda de peso não intencional e má absorção. Isso ocorre porque a presença de glúten causa uma reação nas microvilosidades, que são estruturas semelhantes a dedos encontradas no intestino delgado. Seu objetivo é aumentar a área de superfície do intestino, permitindo uma maior absorção de vitaminas e minerais. No entanto, em pessoas com doença celíaca que consomem glúten, essas microvilosidades ficam embotadas e começam a desaparecer, um processo conhecido como atrofia das vilosidades. Isso torna muito mais difícil para o corpo absorver nutrientes, o que, por sua vez, pode causar perda de peso incontrolável e deficiências de vitaminas e minerais.

O teste NutriFit, então, não pode dizer se você tem ou não doença celíaca. A única maneira de saber com certeza se você tem doença celíaca é por meio de uma biópsia do intestino delgado, que seria feita por um médico. Em vez disso, o NutriFit pode dizer a você a probabilidade de desenvolver a doença celíaca.

O risco de todos de desenvolver a doença celíaca é de 1/100 – e isso é verdade até testarmos seus genes. Se percebermos que você não tem os genes HLA DQ2 / DQ8, o risco de desenvolver doença celíaca é muito baixo; cerca de 1 em 2000. Se você tem os genes HLA DQ2/DQ8, seu risco é elevado para 1 em 35. Ainda há boas chances a seu favor de que você não terá doença celíaca, mas vale a pena estar ciente.

Então, como você pode usar essas informações? Vale a pena reiterar que o teste NutriFit não pode dizer se você tem ou não doença celíaca, ou se você pode ou não contraí-la. Ele pode apenas dizer a você a probabilidade de desenvolvê-la. Mesmo que você tenha um risco genético baixo de 1 em 2000, isso ainda significa que você pode desenvolver a doença celíaca.

Por outro lado, ter um risco maior de desenvolver a doença celíaca não significa que você a terá. É importante ressaltar que o único tratamento conhecido para a doença celíaca é uma dieta sem glúten. No entanto, se você tem os genes HLA DQ2 ou HLA DQ8, não há razão para começar a comer dessa forma. Em vez disso, você deve monitorar como você responde aos alimentos que contêm glúten. Se você começar a desenvolver diarreia ou cólicas abdominais, ou se sentir abatido ou anêmico, e tiver um alto risco de doença celíaca de acordo com o teste NutriFit, pode valer a pena conversar com seu médico para fazer um exame médico adequado.

Resumindo

Para concluir, as alergias são contraídas principalmente desde o nascimento e, dependendo da alergia, as crianças com alergia podem carregá-la por toda a vida. No entanto, ainda é possível desenvolver alergias mais tarde na vida e, em contraste, desenvolver uma resistência a tudo o que está tornando você alérgico, tudo depende do seu corpo.

O que sabemos sobre as alergias é que elas são causadas pela genética e pelo ambiente. Embora a probabilidade de uma pessoa ter uma alergia seja maior se um ou ambos os pais forem alérgicos, ainda há impactos ambientais a serem levados em consideração que podem causar uma reação alérgica.

A pesquisa em torno das alergias ainda está em desenvolvimento e temos esperança que com o tempo entenderemos como gerenciá-las ou evitá-las simplesmente anulando a causa da alergia. Com o crescimento da pesquisa genética e epigenética, estamos perfeitamente posicionados neste momento para aprofundar nosso conhecimento sobre as alergias.

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(Adaptado do original by dnafit.com)

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